Vitrographie — Aluminocopie, Nardigraphe

Procédé d'impression sur verre

La vitrographie est un procédé de reproduction de documents utilisé dès le début XXe siècle, notamment par l'école et les dactylographes. Sauf erreur de ma part, cette technique — n'étant plus utilisée et d'ailleurs à peine considérée comme une technique d'impression à part entière — est mal documentée. J'essaie ici de former un corpus documentaire relatifs aux techniques vitrographiques comme le nardigraphe et l'aluminocopie en vue de réactiver cette technique pour une utilisation artistique.

Recherche sur la vitrographie

Depuis Février 2018 dans le cadre d'un séminaire à Paris VIII sur les bibliothèques, je fais des recherches sur des procédés dits "vitrographiques" comme l'Aluminocopie ou encore le Nardigraphe en vue de pouvoir réactiver ces techniques que l'on peut considérer comme de la lithographie sur verre. Il ne s'agit pas de dessiner sur du verre ou spécifiquement graver sur du verre, mais bien d'utiliser le verre comme cliché de la même façon qu'on utilise une pierre en lithographie pour imprimer sur du papier. La vitrographie, comme la lithographie ou encore l'offset, est donc un procédé d'impression indirect. Je chercherai ici à établir l'histoire de cette technique ainsi que son procédé chimique.

illustration faite au nardigraphe
Carte postale publicitaire réalisé au nardigraphe. Date inconnue.

L'intérêt de cette technique se situait historiquement sur un plan pratique et économique (ces techniques ont été employées au XXe siècle, surtout par les dactylos et notamment par quelques instituteurs rompus à la pédagogie Freinet), et à mon avis surtout aujourd'hui sur le plan artistique (estampes). Ces techniques sont avant-tout sous-tendues par des procédés chimiques qui n'exigent pas des dépenses folles (utilisation de sels, de bases et de liants assez communs, et une plaque pouvant servir indéfiniment). La vitrographie, considérée généralement simplement comme une technique de duplication de documents (polycopie, reprographie, autocopie…), le terme est semble t-il assez peu présent dans les encyclopédies techniques. Pourtant je crois bien qu'il s'agit bien d'une technique d'impression consistituée d'un mode opératoire spécifique au même titre que la lithographie ou la sérigraphie.

un cliché réalisé en aluminocopie
Un cliché réalisé en aluminocopie (système Dudouit).

Il me semble aussi que le terme vitrographie est utilisé un peu à tort et à travers: utilisé parfois pour caractériser une mise sous verre d'une photographie; parfois pour désigner le dessin sur du verre (verre considéré alors comme un support et non pas comme étendue de report comme c'est le cas pour la pierre en lithographie); ou encore la photographie laser sur du verre donnant une impression de volume connu sous le nom de Bubblegram ou encore de Glasinnengravur. L'étymologie de vitrographie et sa généalogie avec la technique lithographique me semble légitimer l'utilisation de ce terme pour des techniques d'impression par l'intérmédiaire du verre comme c'est le cas pour l'aluminocopie ou le nardigraphe. En revanche les techniques monographiques sur du verre comme présenté ici ne me semble pas contraire au principe vitrographique ici défendu. Concernant la gravure sur verre (technique plus répandue en République Tchèque sous le nom de vitrografie ou encore en Angleterre sous le nom de vitreography), elle me semble aussi largement compatible avec le terme de vitrographie: la différence réside à l'endroit du cliché; pour ce cas, le cliché n'est pas réalisé sur le verre par l'intermédiaire de procédés chimiques et par report d'un original mais par une action physique sur celle-ci, directe, impliquant l'utilisation d'une nouvelle plaque de verre pour chaque nouveau dessin comme c'est le cas pour la gravure en général.

Pour en savoir plus, vous pouvez consulter la page Wikipédia à laquelle je contribue.

extrait brochure publicitaire
Extrait d'un album publicitaire indiquant, selon M.Nardi, la date de son invention.

Technique vitrographique

Vous trouverez sur cette page quelques informations techniques concernant la vitrographie, plus spécialement le système de l'aluminocopie..

La technique de l'aluminocopie (système Dudouit) décrite dans une revue pédagogique de 1949 nous donne la composition des produits chimiques, ce qui nous permet d'expérimenter de nouvelles choses.

image vitre sensibilisée
Original prêt à être pressé contre la vitre en vue d'établir un cliché.

Archives - Fond documentaire

J'ai à disposition quelques archives sur le sujet provenant du Fond Chauvin du CNAM (Centre National des Arts et Métiers), de l'ICEM (Institut Coopératif de l'École Moderne), de l'INPI (Institut National de la Propriété Industrielle) de Gallica, ainsi que des pièces provenant des archives du Var, lieu d'invention du Nardigraphe… J'espère que s'ajoutera à ça, quelques documents du fond du Musée National de l'éducation de Rouen, du Musée de l'imprimerie de Lyon ainsi que des archives achetées auprès d'antiquaires. Ce sont généralement ces documents que j'ai utilisés pour justifier le terme de vitrographie (liste non-exhaustive). Pour les besoins universitaires ou encore pour Wikipédia, je mets à disposition quelques uns de ces documents ou des liens faisant référence à la vitrographie. Pour l'instant je ne les dépose que de façon "brut" sur mon serveur et au fur et à mesure; mais je les disposerai plus tard d'une façon plus rigoureuse.

En attendant juste une petite brochure (pour les besoins de Wikipédia):

Pour toute demande relative aux documents et à leur diffusion, contactez-moi.

illustration faite au nardigraphe
Enveloppe à remplir des Établissements Nardi, tiré au nardigraphe. 1953.

Productions vitrographiques

Bien qu'il soit difficile d'identifier ou non les documents réalisés à l'aide de procédés vitrographiques (si ce n'est l'absence de caractères typographiques en plomb pour les lettres et l'absence de point de trame), nous pouvons obtenir, grâce à la publicité, à des brochures démonstratives faites avec ces techniques. (Bientôt)

détail dessin plusieurs couleurs au nardigraphe 1 détail dessin plusieurs couleurs au nardigraphe 2 gros plan dessin plusieurs couleurs au nardigraphe détail dessin plusieurs couleurs au nardigraphe 3 détail dessin plusieurs couleurs au nardigraphe 4
Extraits d'un album publicitaires. Images tirées au Nardigraphe. (Date inconnue, environ 1938).

Bibliographie

Sites & blogs

  • http://www.rvdv.net/vincennes/
  • http://www.arpla.fr/mu/pedagogiesexperimentales/

Livres & Revues

  • Gardey Delphine, Écrire, calculer, classer — Comment une révolution de papier a transformé les sociétés contemporaines (1800-1940)., Paris, La Découverte, 2008
  • Revues de l'ICEM
  • Traités d'imprimerie, techniques dactylographiques 19/20e siècle

[en cours de rédaction]

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